Je li ovaj divovski asteroid na putu da uništi Zemlju? Stručnjak vaga

Je li ovaj divovski asteroid na putu da uništi Zemlju? Stručnjak vaga

Nepobitno je: 2020. bila je prilično kamenita godina i, unatoč nekima tračci nade , 2021. nije započeo puno bolje. Još uvijek smo zaključani usred globalne pandemije, vlada je više usmjerena na suzbijanje aktivista nego na rješavanje klimatske krize protiv koje protestira, a - prema NASA-i - potencijalno opasni asteroid trebao bi proći neugodno blizu na Zemlju.



Konkretno, Asteroid 2001 FO32 proletjet će kraj planete 21. ožujka. Krećući se s nešto manje od 77 000 milja na sat i promjerom oko jednog kilometra, bit će najveći i najbrži poznati asteroid koji je prošao tako blizu 2021. godine.

Dakle, je li vrijeme da počnemo kopati podzemni bunker, ili bismo trebali potpuno odustati i otići do a karantenski rave (jer koga je briga za COVID pred događajem na razini izumiranja)? Ni jedno ni drugo, objašnjava Alan Fitzsimmons, astronom i profesor astrofizike na Queen’s University Belfast.

Udar malog asteroida, recimo širine od 200 do 300 metara, mogao bi opustošiti državu ili malu zemlju, kaže on. Asteroid dugačak jedan kilometar ili veći mogao bi proizvesti klimatske učinke širom svijeta koji bi mogli rezultirati ozbiljnom nestašicom hrane. Plus, naravno, devastacija blizu točke udara.



Dijagram koji prikazuje orbitu Asteroida2001. FO32Slika putem NASA-e

To baš i ne zvuči umirujuće, ali Fitzsimmons dodaje da se o Asteroidu 2001 FO32 ne treba brinuti. Dobra je stvar što zbog promatranja mnogih astronoma znamo da nas to ne može pogoditi barem sljedećih 200 godina, objašnjava. Iako će u to vrijeme imati bliske pristupe - poput 22. ožujka 2052. - oni zapravo pružaju korisne mogućnosti za proučavanje velikih asteroida u blizini Zemlje i saznavanje više o njima, a, kako Fitzsimmons kaže, to možemo učiniti bez brige.

Zapravo se čini da smo neko vrijeme relativno sigurni od prijetnji asteroidima. Prema Fitzsimmonsu: pretraživanja koja je financirala NASA sada su otkrila gotovo sve one veće asteroide i utvrdila da u sljedećih nekoliko stoljeća nisu rizik. Sada je, dodaje, važno usredotočiti se na manje asteroide kako bi ih otkrili i saznali kamo idu. Asteroidi koji imaju šanse proći kroz atmosferu i udariti u tlo prolaze nas bliže od Mjeseca otprilike svakih pet do 10 godina.



Možemo se smatrati sretnima što će nas Asteroid 2001 FO32 21. ožujka ostaviti neozlijeđenima, ali što ako želite gledati kako leti na noćnom nebu? Nažalost - ili na sreću, napominje Fitzsimmons - nećete vidjeti puno ako nemate pristup pristojnom teleskopu. Najbližim pristupom i dalje će biti udaljen dva milijuna kilometara od nas i bit će 100.000 puta slabiji od najslabijih zvijezda koje možete vidjeti okom.

Budući da se asteroid kreće tako brzo, promatrači koji imaju teleskope mogu dobiti priliku otkriti njegovo kretanje - mapirano na udaljenim zvijezdama - u stvarnom vremenu.