Dan u životu modela u Nigeriji

Dan u životu modela u Nigeriji

Nisam iz svjetovne pozadine, kaže Ruth. Kad je tek započela modeling, bilo je puno toga što nije znala - nikad nisam čuo za Naomi Campbell, nisam znao tko su Kendall ili Gigi Hadid. Moj me booker poslao kući i natjerao da guglam ljude Tyra Banks , kaže ona, smijući se.

Brzo je naučila - znala sam voljeti Kendallovu šetnju, ali više nisam to. Obožavam Gigijevu šetnju. Tako je moćan. Želim jednog dana tako hodati.

Nakon što se plasirala na drugo mjesto u nigerijskom natjecanju Elite Model Look, Ruth je brzo postala jedan od najboljih modela u Nigeriji. Odradila je kampanje za vodeću afričku marku Jewel By Lisa i Maybelline , hodao za gotovo sve dizajnere koji su se prikazivali tijekom Tjedan mode i dizajna u Lagosu , te otvorio i zatvorio brojne glavne emisije. Ona se sada priprema za globalni razvoj i pobudila je značajan interes međunarodnih agencija.

Ruth je zamalo propustila priliku da se bavi modelingom. Kad je Ruth ugledala izviđača manekenstva, zamalo ju je poslala. Ali u njoj je bilo nešto drugačije. U Warriju, državi Delta, gdje je Ruth odrasla, ljudi se nisu odijevali onako kako se ona. Ruth je osjetila da je izviđač veliko ime. Netko iz drugog grada. Ipak, toliko su pogrešni ljudi toliko puta od Ruth tražili da se bavi modelingom, da je do sada bila iscrpljena i uvjerena da treba izbjegavati svakoga tko s njom razgovara o modelingu. Kad ju je izviđač primijetio u banci, prišao i zatražio podatke za kontakt, Ruth je prvo pomislila: O moj Bože - ponovno su došli.

Modeli Beth14

Ruth, koja stoji na nešto manje od 6 stopa, je eterična, s likom izrađenim za pistu. Upečatljiva je i toliko očito savršena za modeling da se čini predodređenim da bi se pojavila u Lagosu, snimljena kao zvijezda u usponu s međunarodnom budućnošću. Dolazak u Lagos bila mi je jedina nada, kaže ona.

Izviđač joj je uzeo detalje i nekoliko dana kasnije poslao joj je poruku putem Facebooka rekavši joj o dva manekenska natjecanja na koja bi mogla poželjeti sudjelovati. Prvo je bilo Pogled bisera , a drugo je bilo Elite Model Look , međunarodno izviđačko natjecanje koje je otkrilo Cindy Crawford, Gisele Bündchen i Lara Stone i pokrenulo karijeru tri najveća međunarodna modela u Nigeriji, Victora Ndigwea, Mayowa Nicholas , i Davidson Obennobo - koji je 2016. pobijedio na svjetskom natjecanju. U Nigeriji isključivo vodi Elite Model Look Modeli Beth , Najstarija i najutvrđenija agencija za modeliranje u Lagosu.

Bila sam model u Velikoj Britaniji, kaže Elizabeth Elohor, osnivačica istoimene agencije. Kad sam se 2001. vratio u Nigeriju, mislio sam da bih mogao nastaviti s modelingom. Pobijedila sam za Miss Nigerije u Velikoj Britaniji, na izboru ljepote, i mnogi bi mi ljudi u Lagosu rekli da bih definitivno trebala modelirati, ali nisam mogla pronaći odgovarajuće agencije. Na kraju, 2004. godine napokon sam odlučio da ću započeti svoj.

Fotografija Barclay Bram

U 13 godina otkako je donijela tu odluku, Elohor je stvorio ono što je ugodno za najbolju afričku agenciju, započinjući karijeru modela koji su vodili međunarodne kampanje za H&M, Missoni, Calvin Klein i Versace Jeans, i koji su ušetali u vrtoglav niz emisija, uključujući Hermès, Zegna, Givenchy, DSquared2, Sandro, Moschino, Loewe, Balmain i Ferragamo.

? Nikad nisam čuo za Naomi Campbell, nisam znao tko su Kendall ili Gigi Hadid. Moj me booker poslao kući i natjerao da proguglam ljude poput Tyre Banks - Ruth Akele

Nisu slučajno tri uspješna crnačka modela došla iz jedne moćne agencije sa sjedištem iz Lagosa. Iako je misterioznu alkemiju koja izrađuje ili razbija modele teško božaniti, postoje tri elementa koja su se ovdje stopila kako bi Beth postala takva konkurentna agencija.

Prvo je da je Beth bila najranija agencija za profesionalni model u Nigeriji. To je agenciji omogućilo da izgradi svoju reputaciju, ne samo u Lagosu, već i globalno. Također im je omogućilo da uspostave učinkovitu izviđačku operaciju u cijeloj zemlji. Elohor mi kaže da se neki dan vozila u Lekkiju, modernom gradu istočno od Lagosa, kad je vidjela djevojku za koju je mislila da ima stvarni potencijal. Pritisnuo sam kočnicu, zaustavio se i progonio je vičući ne čekajte! Rekao sam da sam model agent - nisam rekao da sam vlasnik agencije - i natjerao sam je da mi da svoj broj. Kad sam rekao da sutra dođem u ured, saznao sam da je već imala zakazan sastanak! Jasno je da vani imam dobar tim, kaže ona, lagano se prevrćući.

Fotografija Barclay Bram

Drugo, Nigerija je zemlja sa 191 milijuna ljudi, na putu je da bude četvrta po veličini zemlja na Zemlji. Prosječna dob, prema Statista , je 18. Kao takav, čini se gotovo neizbježnim da bi, ako biste tražili sljedeći urod međunarodno uspješnih crnih modela, bili nigerijski.

Međutim, ova demografska dividenda bila bi nevažna da nije bilo činjenice da je nigerijska modna industrija posljednjih godina napravila ogromne korake, tako da postoji dovoljna domaća potražnja da zapravo održi potpuno profesionaliziranu industriju modela. Mladim, naprednim mislima nigerijskim brandovima ide nevjerojatno dobro Kultura naranče je nastupio u Pittiju u Firenci i bio finalist LVMH u Parizu. Tokio James , Style Temple , i Meena su sve marke koje definiraju modni identitet zemlje u usponu. Lagos je sada domaćin dva međunarodna tjedna mode, GTV i Tjedan mode i dizajna Lagos. Modne publikacije poput Gadan dječak se zalažu za lokalnu scenu i polako postaju primijećeni širom svijeta.

Beth također nije jedina agencija u Lagosu. NEKOLIKO , agencija koja je otvorena 2015. godine, plasirala je 9 modela u međunarodne agencije, uključujući IMG , Marilyn Paris i Elita . Oni također predstavljaju Elizabeth Ayodele koja je nedavno šetala za Fendi, Miu Miu i Saint Laurent u svojoj probojnoj prvoj sezoni u Milanu. Povećana konkurencija očito je neto pozitivna stvar za širu industriju. Pokušavam dodati vrijednost domaćem tržištu, kaže Elohor, ne mogu to učiniti ako sve svoje modele pošaljem u inozemstvo. Kao što napominje Laura, glavna knjigovođa, u Lagosu postoje poslovi koji mogu zaraditi model milijun Naira (2267 funti), iako priznaje da oni nisu većina.

Razlika je između modela koji dobro rade u inozemstvu i onih koji dobro rade u zemlji u Nigeriji. Za međunarodno tržište traže visoke, mršave modele koji mogu udovoljiti strogim zahtjevima veličine uzoraka i obično traže modele tamnije puti. Domaće tržište preferira modele svijetle puti, ne smeta mu visina i želi više mesa. Na primjer, Victor, koji je tako dobro radio na međunarodnoj razini, ovdje zapravo nije ništa rezervirao, previše je mršav, kaže Elohor.

Zanima me kako zapravo izgleda domaće tržište, pitam mogu li ići s Ruth na neke od njezinih odljevaka. Nađemo se u agenciji i odjevena je u uniformu međunarodnih modela: crne uske traperice, crni crop top na kojem se vidi njezin ravan trbuh i lagana, jedva primjetna šminka. Kosa joj je čvrsto zalizana. Na obrazu ima lagani ožiljak, jednak madežu Claudie Schiffer.

Vozimo se kroz ranojutarnji promet do Polo avenija , luksuzni butik s više robnih marki koji nudi luksuzne marke poput Guccija i Louis Vuittona. Kad stignemo, tamo je već drugi model Beth Onyinye. Rezervirana je za posao i tu je za ugradnju. Ruth je natjerana da navuče visoke potpetice, zeleni šešir i sa strane nosi crvenu Guccijevu torbu na kojoj piše Real. Hoda duž cijele trgovine, kao na pisti. Ako dobije posao, bit će ovosezonska # polomusa.

Na međunarodnom planu traže visoke, mršave, tipično tamnije puti. Domaće tržište preferira modele svijetle puti, ne smeta mu visina i želi više mesa - Elizabeth Elohor

Dalje svratimo do Jewel by Lisa na čelu s proslavljenim lokalnim dizajnerom Lisa Folawiyo . Već su koristili Ruth za tri kampanje. Svi su ludi za njom, kaže Zara Okpara, PR menadžerica koja je nadzirala ugradnju. Ruth je isprobala neke predmete iz Jewel-a putem Lizine difuzne linije koja se prodaje otprilike od 50 do 150 funti, dok se njihova glavna linija, koja sadrži zamršeni tradicionalni vez, može prodati za bilo gdje do 1000 funti.

Dok se vozimo natrag do agencije, Ruth gleda kroz prozor. Gužva i gužva u ovom gradu toliko su ozbiljni, kaže ona. Kad pitam Ruth je li je obitelj podržavala njezinu manekensku karijeru, odmahne glavom.

Kao što Elohor primjećuje, u nekim krajevima još uvijek postoje pogrešne percepcije o industriji modela. Neki od njezinih modela, poput Ruth, nisu iz kozmopolitskih mjesta poput Lagosa, a njihove obitelji ne moraju nužno razumjeti što znači postati model. Nigerija je konzervativna zemlja i ponekad može biti uvjerljiva. Čak i Mayowa. Izviđena je 2013. godine, ali obitelj joj nije dopustila da dođe. Tek 2014. uspjeli smo joj omogućiti da se natječe u Model Look-u, kaže Laura Okah, koja djeluje kao njezin menadžer u Nigeriji.

Fotografija Barclay Bram

Bilo ih je stvarno teško uvjeriti. Morala sam otići s tatom. Ponekad bi me nazvali i rekli da dolaze po mene i da me vrate. Stvari se popravljaju sada kad vide da mi ide dobro, kaže Ruth.

U početku nisam ni bila sigurna u modeling, priznaje. Kad je pohađala Elite Model Look, bilo joj je to prvi put u Lagosu, a u gradu je do natjecanja bila tek tri dana. Prvog dana glava Elite Look-a bila je poput, Ruth, ako samo možeš dobro hodati, pobijedit ćeš na ovom natjecanju, kaže Ruth, a ja sam bila, ok, pokušat ću. Ali što god da sam radio, nisam to mogao dobiti. Nikad prije nije nosila štikle, što nije pomoglo.

Organizatori bi rekli da dolazi dan natjecanja! U glavi sam bio kao, dani dolaze i odlaze, molim vas, samo me pustite da se vratim u Warri. Ali nisam se željela osramotiti, pa sam dala svoj najbolji udarac, kaže ona.

Naporan rad se isplatio, a ona je uzbuđena zbog svog sljedećeg koraka koji putuje u SAD krajem ljeta kako bi se sastala s agencijama. Bit će to njezino prvo putovanje izvan Nigerije.

U međuvremenu je ipak uživala u modelingu. Kad ste na pisti, toliko ste usredotočeni, ne možete vidjeti gužvu sa strane ili bilo što drugo. Mrak je - sve svjetlo je na vama, kaže ona.